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México pierde salamandras, según estudio internacional sobre descenso mundial de anfibios

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  • CINVESTAV participa en la investigación sobre daño masivo de esas especies

Ciudad de México, 31 de marzo de 2019 (Notimex).- Sean Michael Rovito, experto en salamandras de la Unidad de Genómica Avanzada del CINVESTAV, dio a conocer detalles del estudio en el que participa con 40 científicos más del mundo sobre la drástica caída en la población de anfibios.

En México, detalló, al ser uno de los países más diversos de especies de anfibios, el riesgo que se corre es la potencial extinción de algunas variedades endémicas, en específico de salamandras.

Las regiones más afectadas por este proceso son Australia, Sudamérica y Mesoamérica y de acuerdo al último número de la revista “Science” en el que los expertos dieron a conocer su estudio, la principal causa de ese descenso de anfibios se debe a un par de patógenos: Batrachochytrium dendrobatidis y Batrachochytrium salamandrivorans, los cuales producen una enfermedad llamada quitridiomicosis.

De acuerdo con los científicos, de las ocho mil especies de anfibios que hasta ahora se conocen, la quitridiomicosis ha contribuido al descenso de la población de al menos 501 especies, de las cuales 90 de ellas son consideradas extintas.

Advierten que “este fenómeno podría repercutir en el corto plazo en el equilibro de la biodiversidad del orbe, ya que si bien este tipo de especies ha sobrevivido cuatro extinciones masivas, en estos momentos su declive es tan rápido que probablemente desaparezcan especímenes que la humanidad no ha conocido”.

Sean Michael Rovito, del Centro de Investigación y Estudios Avanzados (CINVESTAV), forma parte del grupo de investigación que publicó sus resultados en dicha publicación, por lo que se refirió al caso de México.

Destacó que el país tiene la segunda biodiversidad más alta de salamandras en el mundo, pero comentó que en 2009 documentaron un declive de especies en la región neotropical del territorio nacional.

“Al compararlas con especímenes de salamandras obtenidas de museos, percibimos que fue a partir de la llegada del patógeno Batrachochytrium dendrobatidis cuando comenzó el descenso en la población en México y Guatemala”, informó CINVESTAV.

Las salamandras son importantes depredadores en el ecosistema de muchas zonas del neotropíco (desde el sur de México hasta Sudamérica), ya que se alimentan de una cantidad impresionante de insectos; su extinción significaría un problema en el control de plagas y afectaría desde sectores productivos hasta la salud humana.

Más grave para la población de diversas especies de salamandras en México resulta el hecho de que al tener rangos geográficos muy pequeños (incluso existen especies que viven solo en una montaña), cuando llega alguna amenaza, como es el caso del patógeno causante de la quitridiomicosis, el impacto sería prácticamente de la extinción de la especie en el planeta.

El científico del CINVESTAV comentó que existen especies de salamandras que ya no se han visto desde que fueron descubiertas, y se desconoce si están extintas o simplemente son raras de ver.

Existen hipótesis de que los patógenos causantes de la quitridiomicosis tuvieron origen en Asia, aunque no se tiene con precisión cómo pudieron propagarse por el resto del mundo, ya que su principal hábitat son cuerpos de agua.

Una de las teorías más fuertes apunta a que el principal vector de propagación fue el humano, ya sea a través del comercio de especies de anfibios o bien al contaminar el ecosistema de manera involuntaria con tierra en el calzado.

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